Call for Abstracts:

This hybrid workshop invites a collective reflection on the role of human mobility in shaping West Africa’s economic, political, and social future, with a particular focus on the practices, aspirations, and reflections of young people in the region. The workshop seeks to facilitate an exchange between researchers, decision-makers, policy analysts, and youth activists on this important theme.

Young people are often at the frontlines of political mobilisation and societal change. In many West African contexts, human mobility has become increasingly central to such forces. In the Sahel region in particular, jihadist violence has generated the fastest growing displacement crisis in the world. At the same time, European interventions in the aftermath of the so-called refugee crisis of 2015-16 are challenging the region’s long-standing principles of free movement. How do these challenges affect the outlooks and roles of young people in the sub-region? Whereas the 2010s may be said to have been a decade where young people were making their voices heard on the streets, from Cairo to Cape Town, many observers outside the continent now fear that the future will be one of increased emigration toward the global north. These fears often centre on the continent’s projected population growth, and the threat of conflict and climate-related displacements. Are we seeing a shift from a generation of voice to a generation exodus?

In a deeper historical, social, and political light, the idea that West Africa’s young generation is seeking its fortunes elsewhere seems to reflect external political concerns more than empirical realities. Human mobility has played an incomparable role in the political, economic, and social history of West Africa. In addition to its deep history of settlement and exchange, the region’s political economy was to a large extent shaped by the availability of mobile labour. This human resource was systematically exploited through forced labour and extractive plantation economies under colonial occupation and, after independence, reshaped as regional circular migration systems that shaped the geopolitical and economic landscape of the region significantly. At the same time, the gradual depletion of arable land led to growing tensions in the most fertile regions and these tensions and localized conflicts, in turn, fuelled political discourses in which migrants were targeted and demonized. In parallel with these broad historical changes, finally, social and family ties have always brought people together over long distances in this region, and mobility, in this way continues to function as a fundamental social resource, as it has for generations.

In light of this recent economic, political, and social history, the role of mobility in West Africa is currently being reshaped by the European imposition of restrictive migration governance regimes; the growing threat of regional jihadism emanating from the Sahel region; as well as in response to global challenges related to the covid-19 pandemic and the war in Ukraine. In the context of this onslaught of mobility-restrictive measures and discourses, young people have become increasingly defined as the heart of the perceived problem. The region features the youngest population in the world, and the projected population growth over the next generation is set to double the number of people seeking meaningful lives and livelihoods. What is rarely heard are the voices of young people in West Africa themselves.

Contributions should address the overall theme of the workshop, as outlined above, and be delimited in relation to one of the following sub-themes:  

Understanding mobile youth labour

Mobility is, in many contexts, connected to livelihood strategies. In many West African contexts, young people aspire to and are expected to contribute to their own and sometimes their family’s sustenance through labour, and internal or transnational mobility may serve as a central resource in this regard. Regional mobility is often evoked as a source of mobile labour but rarely understood empirically, and the roles and experiences of young people are particularly absent. How is mobile youth labour recruited and organised? Who are the brokers of these movements, and how have the forms, effects and discourses been changed or consolidated over the past decade?  

Social and political youth mobilisation

The increased politicisation of immigration in the global north dominates current thinking around African mobilities in general, and the mobilities of West African youths in particular. At the same time, young people in many West African contexts are challenging these external perceptions of their aspirations and practices, while also mobilising to claim recognition of their fundamental rights, and accountability and action from their elected leaders. The politics of mobility, in this regard, relate as much to global power structures and injustices, as they reflect more localised questions relating to identity, citizenship and belonging. How are young people mobilising in relation to mobility-related discourses or courses? What are their grievances, and who are their audiences?  

Deconstructing child and youth migration

The mobility of young people is often treated with ambivalence in both academic and policy-related discussions. A central ambivalence concerns the mobility of children, which reflects an important socio-cultural institution but also a field of intervention geared towards child protection and anti-trafficking measures. Debates in this regard highlight the tension between biological age and social constructions of childhood and invites critical and empirically grounded analysis of the meanings and roles of family, community, and care. How do young people and other actors in West African contexts articulate and challenge ideas about child and youth migration? What are the fault lines between external and localised discourses around rights and protection of young people on the move, and which forms of movement are most relevant in specific empirical contexts in this regard?  


Participation in this workshop is possible either in person or virtually and is premised on the submission of a short abstract (200 words) and a bio (max 200 words), submitted to

Please indicate in your submission email whether you intend to participate virtually or in person and whether you require financial assistance to cover travel and accommodation costs.

Participation is premised on the submission of a full paper before the workshop (see deadlines below), in order to allow for substantial engagement of all participants during the workshop.

Important dates
Deadline for submitting abstracts: 31 October 2022.

Information about the selection of contributions will be shared with all applicants no later than 15 November 2022.

Presenting authors of accepted papers must register for the Workshop by 20 November 2022.

Full papers must be submitted no later than 25 November 2022.

Paper abstracts

Length: 200 words
Language: English or French
Font: Times New Roman 12
No references, tables or graphics in the abstract.
Re abbreviations, please write the full name at first mention, abbreviation in parenthesis.

The Scientific Committee is looking forward to your contributions and to meeting you in person, this year in Dakar.
Scientific Committee: Jesper Bjarnesen, Papa Sow, Khady Diop, Almamy Sylla/Yacouba Cissao (from the Soft Infrastructures research project)

Workshop Format
Day 1 Opening session by the organisers (NAI and CODESRIA)
Key Note address by decision maker/policy expert
Paper session 1 (4 papers)
Paper session 2 (4 papers)
Workshop dinner  

Day 2 Reflections by the organisers (NAI and CODESRIA)
Paper session 3 (4 papers)
Plenary session on main take-away points and ideas for publication project(s), moderated by organisers Closing of the workshop

Appel à résumés : GÉNÉRATION EXODE ? POLITIQUES DE MOBILITÉ DES JEUNES ET CHANGEMENT RADICAL EN AFRIQUE DE L’OUEST Cet atelier hybride est une invite à une réflexion collective sur le rôle de la mobilité humaine dans le façonnement de l’avenir économique, politique et social de l’Afrique de l’Ouest, avec un accent particulier sur les pratiques, les aspirations et les réflexions des jeunes de la région. L’atelier a pour objectif de faciliter un échange entre chercheurs, décideurs, analystes politiques et jeunes militants sur ce thème important. Les jeunes sont souvent le fer de lance de la mobilisation politique et du changement sociétal. Dans de nombreux contextes ouest-africains, la mobilité humaine est devenue de plus en plus centrale pour ces forces. Dans la région du Sahel en particulier, la violence djihadiste a généré la crise et des mouvements migratoires en croissance rapide. Dans le même temps, au lendemain de la soi-disant crise des réfugiés de 2015-2016, les interventions européennes remettent en cause les principes anciens de libre circulation dans la région. Comment ces défis affectent-ils les perspectives et les rôles des jeunes dans la sous-région ? On peut prendre 2010 comme la décennie charnière où les jeunes, du Caire au Cap, ont fait entendre leur voix dans les rues ; pourtant, de nombreux observateurs extérieurs au continent craignent désormais que leur avenir ne soit celui d’une émigration accrue vers le Nord. Ces craintes découlent d’une projection de croissance démographique du continent et de la menace de conflits et de déplacements liés au climat. Assistons-nous à un passage d’une génération de voix à une génération d’exode ? Sous un éclairage plus historique, plus social et plus politique, l’idée que la jeune génération ouest-africaine cherche fortune ailleurs semble davantage refléter des préoccupations politiques extérieures que des réalités empiriques. La mobilité humaine a joué un rôle incomparable dans l’histoire politique, économique et sociale de l’Afrique de l’Ouest. En plus de sa longue histoire de peuplement et d’échanges, l’économie politique de la région a, dans une large mesure, été  façonnée autour de la disponibilité d’une main-d’œuvre mobile. Sous l’occupation coloniale, cette ressource humaine a été systématiquement exploitée par le biais du travail forcé et des économies de plantations et extractives et, après l’indépendance, elle a été transformée en systèmes régionaux de migration circulaire qui ont, de manière significative, configuré le paysage géopolitique et économique de la région. Dans le même temps, l’épuisement progressif des terres arables a créé des tensions grandissantes dans les régions les plus fertiles, et ces tensions et conflits localisés ont, à leur tour, alimenté des discours politiques qui ont ciblé et diabolisé les migrants. Enfin, parallèlement à ces grandes mutations historiques, dans cette région, les liens sociaux et familiaux ont toujours rapproché des personnes séparées par de longues distances, et, comme elle le fait depuis des générations, la mobilité continue ainsi de fonctionner comme une ressource sociale fondamentale. À la lumière de cette histoire économique, politique et sociale récente, le rôle de la mobilité en Afrique de l’Ouest est actuellement altéré par les régimes restrictifs de gouvernance des migrations imposés par les européens, la menace croissante du djihadisme dans la région du Sahel, et la réponse aux défis mondiaux liés à la pandémie de covid-19 et à la guerre en Ukraine. Dans cet assaut de mesures et de discours limitant la mobilité, les jeunes sont de plus en plus définis comme le cœur du problème tel que perçu. La région ouest africaine a la population la plus jeune du monde et, selon les projections de croissance démographique, au cours de la prochaine génération, le nombre de personnes à la recherche d’une meilleure vie et de moyens de subsistance significatifs devrait doubler. Ce qui s’entend le moins, par contre, ce sont les voix de jeunes d’Afrique de l’Ouest eux-mêmes. Les contributions devront aborder le thème général de l’atelier, comme indiqué ci-dessus, et être traiter de l’un des sous-thèmes suivants :   Comprendre le travail des jeunes mobiles Dans de nombreux contextes ouest-africains, la mobilité est liée aux stratégies de subsistance. Les jeunes aspirent à de meilleures conditions de vie et sont censés, par le travail, contribuer à leur propre subsistance et, parfois, à celle de leur famille, et la mobilité interne ou transnationale peut servir de ressource centrale. La mobilité régionale est souvent évoquée en termes de source de main-d’œuvre mobile, mais rarement appréhendée empiriquement, et les rôles et expériences des jeunes sont particulièrement absents. Comment la main-d’œuvre mobile jeune est-elle recrutée et organisée ? Qui sont les intermédiaires de ces mouvements, et comment les formes, les effets et les discours ont-ils été modifiés ou consolidés au cours de la dernière décennie ?   Mobilisation sociale et politique des jeunes Dans l’hémisphère Nord, la politisation accrue de l’immigration domine la pensée actuelle autour des mobilités africaines en général, et des mobilités des jeunes ouest-africains en particulier. Dans le même temps, les jeunes de nombreux contextes ouest-africains remettent en question ces perceptions externes de leurs aspirations et de leurs pratiques, et se mobilisent pour revendiquer que soient reconnus leurs droits fondamentaux, et de leurs dirigeants élus, la responsabilité et l’action. A cet égard, les politiques de mobilité sont autant liées aux structures de pouvoir et aux injustices mondiales qu’elles reflètent des questions plus localisées d’identité, de citoyenneté et d’appartenance. Comment les jeunes se mobilisent-ils par rapport aux discours ou itinéraires liés à la mobilité ? Quels sont leurs griefs et qui sont leurs publics ?   Déconstruire la migration des enfants et des jeunes Dans les discussions académiques et politiques, la mobilité des jeunes est souvent traitée avec ambivalence. Une ambivalence centrale concerne la mobilité des enfants, et reflète une importante institution socioculturelle, mais aussi un champ d’intervention orienté vers la protection de l’enfance et la lutte contre le trafic d’êtres humains. A cet égard, les débats mettent en évidence la tension entre l’âge biologique et les constructions sociales de l’enfance, et invitent à une analyse critique et empiriquement fondée des significations et des rôles de la famille, de la communauté et des soins. Comment les jeunes et les autres acteurs des contextes ouest-africains articulent-ils et contestent-ils les idées sur la migration des enfants et des jeunes ? Quelles sont les lignes de fracture entre les discours externes et localisés sur les droits et la protection des jeunes en mouvement, et à cet égard, quelles formes de mouvement sont les plus pertinentes dans des contextes empiriques spécifiques ?   DIRECTIVES DE SOUMISSION Cet atelier se tiendra en présentiel ou virtuellement, et la participation repose sur la soumission d’un court résumé (200 mots) et d’une biographie (max 200 mots). Ces documents devront être envoyés à Dans votre courriel de candidature, veuillez indiquer si vous participerez virtuellement ou en personne, et si vous avez besoin d’aide financière pour couvrir vos frais de déplacement et d’hébergement. Pour un engagement substantiel de tous les participants pendant l’atelier, tous devront soumettre un article complet avant l’atelier (voir les délais ci-dessous),.   Dates importantes Date limite de soumission des résumés : 31 octobre 2022. Les informations sur la sélection des contributions seront partagées avec tous les candidats au plus tard le 15 novembre 2022. Les auteurs d’articles acceptés devront s’inscrire à l’atelier avant le 20 novembre 2022. Les articles complets devront être soumis au plus tard le 25 novembre 2022.   Résumés papier Longueur : 200 mots Langue : anglais ou français Police : Times New Roman 12 Aucune référence, tableau ou graphique dans le résumé. Concernant les abréviations, veuillez écrire le nom complet à la première mention, avec l’abréviation entre parenthèses.   Le Comité Scientifique se réjouit, par avance, de recevoir vos contributions et de vous rencontrer en personne, cette année à Dakar. Comité scientifique : Jesper Bjarnesen, Papa Sow, Khady Diop, Almamy Sylla.   Format de l’atelier Jour 1 Session d’ouverture par les organisateurs (NAI et CODESRIA) Café Discours d’ouverture par un décideur/expert politique Déjeuner Session de communication 1 (4 communications) Café Session 2 (4 articles) Table ronde Dîner de travail Jour 2 Réflexions par les organisateurs (NAI et CODESRIA) Session 3 (4 communications) Café Session plénière sur les principaux points à retenir et les idées de projet(s) de publication, modérée par les organisateurs. Clôture de l’atelier Déjeuner